你怎幺看未来科技?瞧瞧美国人观点

《科技新报》经常报导许多新的科技进展,许多都来自于美国,那幺美国人自己又是怎幺看待这些未来科技呢?市调公司 Pew Research 为我们解答了这个问题,它进行了一场电访调查,询问美国人对未来 50 年科技发展的看法,从最近就可能实现的项目,如机器人等,到遥远的未来才可能实现的项目,如殖民火星、时光旅行等等。

所以美国人是科技狂吗?还是其实比我们想像的保守,就让我们来一窥究竟吧:

当问到未来科技会让人们的生活大致上变好,还是大致上变坏?有 59% 美国人回答会变好,但是也有多达 30% 人认为会变坏,10%人则回答不知道。(1% 拒答)

接着调查的是美国人对未来科技发展的可能性的看法,询问他们认为各种科技在 50 年内实现的可能性。

电脑是否能在创意工作上取代人类,例如音乐、小说、电影、绘画?只有 16% 的美国人认为 50 年内一定会实现,20% 人对人类有信心,回答一定不可能发生,25% 人觉得不大可能发生,但有 35% 人对人类的创意独有性没那幺有自信,觉得有可能实现。

人造器官是否能满足器官移植的需求?22% 美国人认为 50 年内一定会实现,60% 人认为可能会实现,10% 人认为未必,但只有 5% 认为一定不可能实现。看来美国人对人造器官科技进展相当有信心,这也难怪,《科技新报》报导过许多例如利用 3D 列印技术等等再生医学新进展,的确让人相当期待。

人类能在其他星球建立殖民地并长时间居住吗?看来大多数美国人并没有把《阿凡达》当真,认为一定可以的只有 5%,可能可以的也只有28%,大概不会发生的有 39%,认为一定不会发生的则有 25%。

气候变迁导致天灾越来越频繁与严重,未来人类是否能控制天气呢?美国总统欧巴马对此一向相当关心,责成美国政府成立「气候资料局」(Climate Data Initiative),并建立了一个气候资料即时网站 data.gov/climate,不过虽然公开气候与天灾资讯,目前却还没有有效的办法来改变气候,怪不得美国人对控制天气还是没什幺信心,只有 6% 美国人认为 50 年内一定能控制天气,认为可能发生的也只有 13%,认为可能不会发生的有 33%,认为一定不会发生的则高达 44%。

甚至科幻电影中常出现的传送技术,实际上可能性比控制气候还低,但美国人对它却还比气候有信心一点,7% 认为 50 年内一定会实现,32% 认为有可能实现,34% 认为不大可能,而只有 22% 认为一定不可能实现

接下来,调查的是,要是某个科技在 50 年内实现了,那美国人到底觉得是会让生活更好,还是反而更糟呢?

首先问的是,未来若有仿生机器人来照顾老人与病人,会让生活更好还是更坏?显然美国人还是喜欢由真人来照顾,或是很怕丢掉看护的工作,因为只有 28% 美国人认为会好,但却有压倒性的 65% 觉得更糟。

而亚马逊、Google 与中国的顺丰快递都正在研发的无人送货机呢?好像也不大受美国人欢迎,美国人大概担心天上飞满了无人机,恐怕会造成「空中交通」堵塞的问题,只有 22% 美国人觉得这样会更好,一样是压倒性的 63% 觉得更糟。

自从 Google 推出 Google Glass 之后,许多科技大厂都很热衷于研究如何像在电玩中依样,随时随地为使用者提供资讯,眼镜以外,还包括机车安全帽、汽车挡风玻璃,甚至有人想到科幻电影的神经植入物,直接在脑中显示资讯,这样到底是更好还是更糟?美国人还是投下反对票,只有 37% 觉得更好,过半的 53% 觉得更糟了。所以 Google Glass 或许没有想像中的受欢迎啊。

许多準父母都担心未出世的小朋友会不会有遗传性疾病,不过如果能用 DNA 疗法,把疾病去除呢?显然美国人宁可生病也不要改变自然,因为当问起他们,对于改变 DNA 让下一代更健康、聪明的看法时,只有 26% 觉得这样比较好,有分之二的绝大多数,66%,认为这样会让世界更糟糕。

最后是询问个人想不想尝试新科技,询问美国人若 50 年内某项科技成真,自己会想尝试吗?
第一项是:实验室中培养的肉,想吃吗?只有 2 成的美国人想吃,8成都敬谢不敏,所以先前《科技新报》报导过的人肉萨拉米疯狂计画,大概要流产了,被选为目标的「饥饿女」珍妮佛罗伦斯也可放心了。

其次是自动驾驶汽车,目前各大车厂都在积极研究汽车自动驾驶的技术,不过看来美国人对此也还有一些顾虑,有 48% 的美国人愿意尝试,但还是有一半,50% 美国人,认为自己掌握方向盘比较好。

那幺,像科幻小说一样,在脑中放个植入物,「升级」大脑,提升记忆力或其他知觉能力呢?有 26% 的美国人愿意尝试,但是 72% 的美国人,会说「不,谢了。」

最后一个问题,是如果可以拥有一项未来科技,会选哪一项?
最多美国人选的竟然是:「不知道」,有 28% 人这回答;其次是「没兴趣,都不想要」,有 11% 美国人一个未来科技都不要。看来美国人对科技其实并不怎幺热衷啊!
其他选项分别是:

改善健康与寿命,治疗疾病:9%
时光旅行:9%
飞行汽车或脚踏车:6%
个人机器僕人:4%
个人太空船:4%
自动驾驶汽车:3%
传送器:3%
世界和平,人类更互相了解,让地球更好:2%
新能源、更有效率的汽车等绿能科技:2%
让家事更轻鬆:1%
永生不死:1%
火箭背包:1%
变有钱的办法,预知未来:1%
大脑神经植入物:1%
可滞空盘旋的汽车或滑板:1%
全像投影:<1%
远距通讯:<1%
其他:9%